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LA RAÇO DI BIÓU - 3

Publié le par Cositas de toros

LA RAÇO DI BIÓU - 3

Partie III, suite et fin.

 

     En parallèle, avec l’élevage de taureaux croisés, s’est développée depuis la fin du XIXe siècle, dans le Languedoc et l’ouest de la Provence, la tradition de la course libre. Dans les rues, un jeu prend naissance :

l’abrivado. Il s’agit pour les autochtones d’essayer par tous les moyens de faire échapper les bêtes au contrôle des gardians lors de la traversée du village. Or, ces taureaux croisés ont assez vite mauvaise réputation du fait de leur excessive combativité, quelques razeteurs célèbres sont tués.

Peu à peu, l’élevage du "pur Camargue" reprend le dessus pour répondre à une demande qui commence à s’étendre. En effet, sous l’impulsion du marquis-poète-éleveur Falco de Baroncelli-Javon,

qui en codifie tous les aspects en créant la "Nacioun Gardiano" en 1904, cette activité taurine devient très vite dans l’imagerie populaire l’art de vivre traditionnel et unique en Camargue.

Ces taureaux seront élevés, sélectionnés pour leur combativité, leur intelligence et leur rapidité et non pas pour leur agressivité. Ces cocardiers (mâles castrés) ont un caractère adapté à la course à la cocarde et autres jeux taurins (abrivados, bandidos… ferrades).

À la fin de la dernière guerre, le phénomène touristique et la véhiculation massive de ce "western provençal" par les médias, accentuent l’aspect tertiaire de cette activité.

Les ferrades deviennent objet de commercialisation.

Vers les années 1980, quelques manadiers se sont adaptés à la situation et transforment toute la manade en vaste entreprise de spectacle.

Avant la dernière guerre, les règles des spectacles taurins n’étaient pas complètement fixées. Course portugaise, course provençale, corrida à pied ou à cheval, course landaise ou spectacle comico-taurin pouvaient alterner.

Aujourd’hui deux traditions nettement différenciées se côtoient : d’une part, la course provençale dite libre avec des razeteurs et les taureaux de race Camargue

et d’autre part la corrida avec mise à mort de taureaux de race espagnole, novillada, tienta et festival.

Les taureaux qui ne sont pas conservés pour les courses ont toujours été vendus pour la boucherie. Ceux qui ont participé à des jeux taurins, par contre, sont exclus de la filière viande.

Cette viande qui bénéficie d’une AOC depuis 1996 et d’une AOP, reconnaissance européenne depuis 2011.

"Voir disparaître les taureaux avec l’éventuelle disparition des jeux taurins auxquels ils sont destinés, serait une perte considérable, d’un point de vue économique, pour de nombreuses filières qui dépendent de cette saisonnalité.

Mais elle le serait également en termes d’environnement. En ces temps où l’extinction de nombreuses espèces est due aux activités humaines (urbanisation non contrôlée, pollutions diverses…) elle entraînerait une régression des habitats et la disparition d’importantes ressources génétiques. Ce point touche à l’un des aspects trop souvent négligé du développement durable et de son lien avec les territoires ruraux, à savoir l’équité sociale : ces élevages sont à même de permettre le maintien sur le territoire d’exploitants ruraux, dont le poids économique est d’autant plus à considérer qu’il faut aussi y inclure les retombées en termes de spectacles et d’animation des villes et villages du sud de la France." Association des Éleveurs Français de Toros de Combat. 2017.

Il en va de même pour les éleveurs de la Raço di Bióu.

En 2015, l’effectif total de la race bovine Camargue sur l’ensemble de la zone Camargue est d’environ de 20.000 bovins répartis sur plus d’une centaine de manades.

Pour faire une comparaison, 39 ganaderias où est élevé le toro bravo se situent dans le Sud-Est, représentant 85 % des élevages français et 8 dans le Sud-Ouest. Ces 47 éleveurs comptent environ un effectif de plus de 8.000 têtes.

                                                                                      

                                                                                        Gilbert LAMARQUE

 

LA RAÇO DI BIÓU - 3

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LA RAÇO DI BIÓU - 2

Publié le par Cositas de toros

LA RAÇO DI BIÓU - 2

  Partie II.

 

     Cet élevage aurait pu disparaître complètement si une intervention émanant des plus hautes sphères du pouvoir ne lui avait pas donné une nouvelle raison d’être, extra-agricole.

L’impératrice Eugénie de Montijo, l’épouse de Napoléon III, espagnole d’origine, désire en effet le développement d’un art tauromachique national, et par décret lève l’interdiction des courses de taureaux en France effective depuis 1720.

Il faut pour cela produire une race de taureaux de combat très particulière dont les qualités de bravoure et d’endurance ne s’obtiennent qu’à condition d’élever beaucoup de bêtes pour obtenir, sur le nombre, quelques sujets aptes à combattre. Il faut en outre disposer de grands espaces peu productifs où les animaux sont perpétuellement obligés de se déplacer pour rechercher leur nourriture et où ils sont le moins possible en contact avec l’homme.

Sous le Second Empire, la Camargue réunit les conditions idéales pour démarrer cette activité : un demi-millier de taureaux survivent sur le delta, les répercussions écologiques de la mise en valeur de certains terrains produisent les pâturages extensifs indispensables à leur élevage. En effet, on assiste, en maint endroits de moyenne Camargue à une extension spectaculaire des sansouires. Tous ces terrains à demi stériles constituent une bonne partie des espaces de parcours des bêtes à cornes.

Les premiers éleveurs appelés "manadiers" apparaissent ainsi à partir de 1855/1860 et bénéficient des immensités du sud de la Camargue ainsi qu’une partie de la haute Camargue.

En 1977, l’étude portant sur les manades donne un total de 52 manades en Camargue Crau et Languedoc pour un total de 8.500 têtes utilisant 19.500 hectares soit une moyenne de 2,33 hectares par tête.

Sur ce total, on trouve 33 manades de bovins de race Camargue (5.800 têtes) et 16 manades de bovins espagnols ou croisés (2.700 têtes).

On dénombrait en 1890, 13 manades d’environ 230 bêtes, en 1946, 32 manades de 140 bêtes, en 1977, 52 manades de 160 bêtes en moyenne alors que depuis 1946, 27.000 hectares d’herbages ont disparu.

Le problème est plus crucial pour le delta proprement dit où les pâturages sont les moins riches.

Suivons le destin d’une des plus célèbres manades du delta.

                                Hubert Yonnet

La manade Yonnet, fondée en 1859 par Joseph qui loue d’abord le domaine de l’Esquinaud à la société Alais-Froges-Camargue. En 1863, le manadier effectue ses premiers croisements avec des taureaux espagnols, se spécialisant ainsi dans l’élevage de "taureaux croisés".

En 1912, suite au décès de Christophe, Valentin se retrouve seul à la tête de la manade. En 1917, il est contraint de se séparer de l’élevage au profit de la compagnie Alais-Froges-Camargue (AFC) qui l’annonce "Manade AFC-Yonnet". La compagnie maintiendra l’élevage jusqu’en 1937, date à laquelle Christophe Yonnet (le fils) récupère les rênes.

En 1942, la société salinière lui reprend son domaine pour étendre son exploitation et lui loue en échange le domaine de Pèbre, puis la Bélugue, Tourvieille et Faraman. Ce manadier et ses héritiers ont donc toujours été locataires du même propriétaire qui, malgré les appellations successives : Alais-Froges-Camargue, Péchiney, Salicam, puis Salins du Midi, leur renouvelle leur bail depuis plus de 150 ans.

En 1950, il introduit même du sang portugais (Pinto Barreiros) et se lance progressivement dans l’élevage de taureaux ibériques de race pure destinés aux corridas formelles.

… à suivre.

                                                                                           Gilbert LAMARQUE

 

 

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LA RAÇO DI BIÓU

Publié le par Cositas de toros

LA RAÇO DI BIÓU

  Partie I.

 

    Les ovins, les chevaux et les taureaux sont les trois pôles de l’élevage en Camargue. Ces trois espèces, très rustiques, sont les mieux adaptées à la pauvreté du sol qui leur est affectée, et les plus résistantes à la dureté du climat.

L’élevage des brebis et des moutons est de loin le plus important, le plus élaboré et le plus rentable.

Si les origines du petit cheval blanc de Camargue sont assez floues, il reste cependant une constante de la vie locale depuis les temps les plus lointains.

L’évolution de l’utilisation du taureau de Camargue est à peu près identique dans ses grandes lignes, à celle du cheval. Gibier lui aussi, dans les périodes lointaines, ce bovidé, a, par la suite, constitué un supplément de revenu agricole pour certains propriétaires " remarquables par une couleur noire très foncée, par une attitude fière, par une ardeur farouche, par une taille peu avantageuse… traînant leur vie errante dans les marais fangeux où, sans jamais avoir d’étable, ils se nourrissent constamment au milieu des chaleurs comme des frimas ; eux seuls utilisent le rebut des autres troupeaux. On ne leur livre ainsi que les herbages les plus grossiers." (M. Poulle. Étude de la Camargue ou statistiques du delta du Rhône envisagée principalement sous le rapport des améliorations dont il est susceptible. Arles-1927).

C’est probablement à cette rusticité qu’ils doivent leur survie. Peu rentables, certains propriétaires les conservent parce qu’ils ne peuvent affecter les espaces leur servant de parcours à des activités plus lucratives. Jusqu’au XVIIIe siècle environ, les propriétaires tentent sans grand succès de les utiliser comme bêtes de trait. Leur caractère ombrageux et leur manque de résistance n’en permettent pas une utilisation efficace. Les agriculteurs pour ces types de travaux, leur préfèrent les mules.

Les taureaux, dont le nombre s’est réduit pour toutes ces raisons (16.000 au XVIe siècle, 550 recensés en 1820) sont peu à peu destinés à la reproduction dans le seul but de fournir de la viande. Viande de deuxième qualité, les taureaux sont destinés aux abattoirs d’Arles, Saint-Gilles, Nîmes qui produisent ainsi des viandes à la portée des bourses des ouvriers des mas. Expédiés aussi en nombre assez important à Marseille et Toulon, leur chair constitue une partie de l’ordinaire des marins de la Marine nationale.

Le taureau, comme le cheval, va trouver ultérieurement dans le développement des loisirs une nouvelle affectation. Mais déjà, dès l’Ancien Régime, certains travaux inhérents à l’élevage du taureau se situent à mi-chemin entre travail et loisir. C’est l’époque où chaque société sécrète sa propre culture, la société camarguaise n’échappe pas à ce processus, et le marquage des taureaux, travail nécessaire, prend déjà valeur de jeu.

Ce spectacle connu sous le nom de "ferrade", donne lieu à des réunions très nombreuses de personnes que la curiosité attire. C’est ainsi, que souvent la personne que l’on veut honorer applique le fer brûlant.

Pour le moment, ces jeux, prolongation de la vie de travail de quelques initiés, sont loin d’avoir la fonction économique qu’ils vont acquérir au cours du XXe siècle en devenant objets de consommation. Les espaces improductifs qui leur servent de parcours se verront chargés d’une rentabilité certaine dans le cadre de loisirs rustiques.

Ces taureaux de race Camargue n’ayant qu’une utilité marginale, n’étaient tolérés que parce qu’ils étaient associés à des espaces qui n’avaient eux aussi que peu de rentabilité agricole : sansouires* et marais.

   *Les sansouires apparaissent dans les zones de delta sous l’influence de la nappe d’eau salée. C’est un milieu limoneux stérile couvert d’efflorescence saline, inondable, recouvert de salicornes, de soudes et de saladelles.

                                 Soude.

… à suivre.                                                                                  

                                                                                            

                                                                                       Gilbert LAMARQUE

 

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Voeux 2019

Publié le par Cositas de toros

Voeux 2019

     A vous, nos abonnés, nous présentons nos meilleurs vœux de bonheur, santé, réussite et amour. Nous espérons que vous continuerez à nous suivre fidèlement, nous vous promettons de persister sur le chemin qui est le notre tout en essayant d' améliorer et de diversifier nos publications.

Bonne année à vous tous et  a l'anade pruchène.

                                             Gilbert LAMARQUE / Patrick SOUX

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Joyeux Noël

Publié le par Cositas de toros

 

                          Nous vous souhaitons de très joyeuses fêtes de Noël.

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